Cauzele declinului lui Chelsea, la doar șase luni de la câștigarea titlului în Premier League

Chelsea se află doar pe locul 4 în Premier League, la 9 puncte de liderul Manchester City, iar în Liga Campionilor a scos doar un punct din dubla cu Roma.

Antonio Conte, Chelsea
Antonio Conte, Chelsea
Autor
 
David Petre
Distribuie
  • Facebook
  • Twitter
  • Google Plus

Cu Jose Mourinho la Manchester United, Pep Guardiola la City și Jurgen Klopp la Liverpool, câștigarea titlului de către Chelsea a fost pentru mulți o mare surpriză, iar meritele i-au fost acordate aproape în totalitate lui Antonio Conte, care a venit în Premier League cu un sistem inovator și un nivel de energie la care adversarii nu au găsit antidot. Pentru Conte există însă și reversul medaliei: au trecut doar șase luni de la câștigarea campionatului, Chelsea este o echipă de nerecunoscut, spulberată la mijlocul acestei săptămâni de Roma în Liga Campionilor și cu o situație dificilă în întrecerea internă unde apărarea titlului de campioană pare o misiune imposibilă, iar acum toți arată cu degetul spre tehnicianul italian când vine vorba de a găsi un vinovat.

Profund nemulțumit de campania de transferuri din vară, Antonio Conte avertizase încă din august că echipa sa va avea un sezon dificil, însă câteva particularități ale propriului stil de a antrena stau la baza perioadei de “criză” pe care o traversează londonezii. Antrenamentele spartane și un sistem deficitar de rotație a jucătorilor fac ca echipa să arate epuizată fizic, situație cu atât mai gravă cu cât accidentările afectează un lot insuficient întărit în vară.

Chelsea a scos-o la capăt în jocuri precum cele cu Watford și Bournemouth în ciuda unor carențe evidente, însă nu a avut multe șanse în meciuri cu adversari mai buni (Roma, Manchester City) sau mai energici (Crystal Palace). Zvonuri despre nemulțumirea jucătorilor privind dificultatea antrenamentelor au răzbătut până în presă, însă tehnicianul a negat orice conflict, arătându-se chiar nemulțumit de faptul că echipa efectuează mai puține (dar nu și mai puțin intense) sesiuni de pregătire decât în sezonul precedent, din cauza programului competițional încărcat.

Revenirea în Champions League face ca Chelsea să fie implicată anul acesta pe patru fronturi, iar jucătorii care evoluează multe minute resimt din plin dificultatea antrenamentelor de la Cobham. “Oameni ca Cesc Fabregas și Tiemoue Bakayoko sunt mereu pe teren și acest lucru se simte în picioarele lor”, recunoștea recent goalkeeperul Thibaut Courtois. Pentru Conte nu este un lucru nou că se bazează pe un nucleu fix de jucători și face greu schimbări în unsprezecele de start, el fiind criticat și pe vremea când era la Juventus pentru acest lucru. Diferența este cu Juventus zburda în campionatul italian, pe când Chelsea are parte de meciuri mai intense, mai multe și contra unor adversari mai buni.

Cesar Azpilicueta a fost integralist până acum în Premier League, iar în Liga Campionilor i-a fost oferit doar un sfert de oră de răgaz, în finalul meciului cu Qarabag pe care Chelsea l-a câștigat cu 6-0. Spaniolul a primit cel puțin liber în meciul de Cupa Ligii cu Nottingham Forrest, însă nu același lucru se poate spune despre Cesc Fabregas, folosit deja în 16 jocuri din acest sezon, în cele mai multe dintre ele ca integralist.

Una din explicații este situația alarmantă a accidentărilor, mult diferită față de sezonul anterior. Randamentul unor jucători precum David Luiz, Tiemoue Bakayoko, Alvaro Morata, Victor Moses și mai ales Eden Hazard este frecvent afectat de problemele medicale, însă Chelsea resimte cel mai acut lipsa lui Ngolo Kante, jucătorul anului trecut în Premier League ce le asigură londonezilor o energie în zona mediană a terenului ce nu a putut fi încă substituită. De la accidentarea sa Chelsea a primit 11 goluri în șase meciuri, dar cel mai important este că Antonio Conte este obligat să folosească doi jucători la mijlocul terenului (Bakayoko sau Drinkwater lângă Fabregas) într-un sistem relativ imobil în care spaniolul nu își poate folosi creativitatea ofensivă. Acest lucru s-a văzut mai ales în meciul de Champions League cu Roma, în care Conte a încercat să fie precaut la centrul terenului și totuși echipa sa s-a văzut depășită net, pierzând în final cu un 3-0 greu de digerat.

Ar fi discutat și pierderea lui Nemanja Matic, convins în vară să o lase pe Chelsea pentru Manchester United. Sârbul a avut un rol important sezonul trecut, jucând alături de Kante în meciuri în care Chelsea avea nevoie de mai multă stabilitate defensivă, în timp ce Fabregas aducea în alte jocuri un plus la capitolul posesie și mai multă claritate în dezvoltarea jocului de pase. Plecarea lui Matic a fost acoperită prin transferurile lui Bakayoko și Drinkwater, însă londonezii au pierdut statutul dominant la centrul terenului.

La Chelsea nu a existat niciodată răbdare cu antrenorii atunci când rezultatele nu au fost constant bune și nu ar trebui să mire pe nimeni dacă finalul sezonului nu îl va prinde pe Antonio Conte pe Stamford Bridge. Pentru moment este avantajat de situația din Champions League, unde Chelsea este aproape de primăvara europeană grație formei și mai slabe a lui Atletico Madrid, în ciuda unui singur punct scos din dubla cu Roma. În Premier League situația nu este însă bună, cu o diferență de nouă puncte față de liderul Manchester City și patru puncte până la Manchester United, cu care Chelsea va juca duminică pe propriul teren un meci de totul sau nimic.